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lunes, 3 de agosto de 2015

Papa (Solanum tuberosum)

La Papa pertenece a la familia de las Solanáceas (Solanaceae); existen miles de variedades distintas de papas pertenecientes a la especie Solanum tuberosum. La Papa es uno de los principales alimentos alrededor del mundo, solo la superan el trigo, el arroz y el maíz.

La Papa tiene presente un compuesto tóxico llamado solanina; está presente en todas las partes verdes de la planta (hojas, tallos, flores, frutos y tubérculos verdes) por lo que es importante asegurarse que las papas no están verdes cuando se consuman como alimento; el cocimiento y la fritura eliminan parcialmente la toxicidad. Se reportan numerosas muertes de todo tipo de animales que consumieron las partes verdes de la planta por lo que se deben tener los cuidados necesarios al cultivarla.

A pesar de su popularidad e importancia en la alimentación se debe tener cuidado, se reportan casos de familias que han fallecido por comer papas verdes. La medicina tradicional mexicana aprovecha las propiedades medicinales de la Papa pero sólo de manera externa debido al conocimiento de su toxicidad.

No se deben almacenar papas o rodajas de papas sin protegerlas de la luz; por la luz prosigue la función clorofílica la cual hace que se vuelvan verdes, aumenten la producción de solanina y sean tóxicas. El color verde de una Papa sugiere una alta concentración de solanina.

La Papa es un excelente alimento cocido pues prácticamente se elimina el aspecto tóxico, sin embargo con fines medicinales es imposible aprovechar sus virtudes terapéuticas una vez que ha sido cocinada; debido a su alta toxicidad debería utilizarse exclusivamente en forma de Microdosis.

Puedes descargar toda la información en formato pdf desde el siguiente link: Monografía Papa

lunes, 27 de julio de 2015

Siricote (Cordia sebestena)

El Siricote pertenece a la familia de las Boragináceas (Boraginaceae); el género Cordia abarca alrededor de 300 especies distintas de arbustos y árboles. Diversas especies del género Cordia son llamadas popularmente Siricote (o Ciricote) por lo que debe cuidarse su identificación.

Otro nombre popular que se lo otorga es Anacahuite cuya etimología viene del náhuatl y significa “árbol de papel” debido al uso que se le daba a la corteza para obtener una especie de papel.

El Siricote se utiliza ampliamente en América tropical como árbol ornamental debido a sus flores y su madera se aprovecha para fabricar instrumentos musicales. Los frutos son comestibles pero no tienen muy buen sabor por lo que su aprovechamiento es en forma de almíbar o como base de mermeladas.

Tradicionalmente se ha utilizado al Siricote para aliviar la tos; un estudio reciente mostró actividad antimicrobiana del Siricote lo que pudiera validar el uso que se le da en la medicina tradicional.

Es muy poca la información existente sobre el Siricote, sin embargo, su uso tradicional para combatir la tos está muy arraigado en la medicina popular de numerosos países; en otras ocasiones ya se ha visto que los usos terapéuticos ancestrales de las plantas medicinales generalmente son validados por estudios clínicos modernos por lo que pudiera ser una buena alternativa para combatir la tos en países con clima tropical que es en donde se desarrolla adecuadamente.

Puedes descargar el archivo en formato pdf con toda la información desde el siguiente link: Monografía Siricote

martes, 21 de julio de 2015

Agrimonia (Agrimonia eupatoria)

La Agrimonia pertenece a la familia de las Rosáceas (Rosaceae); el género Agrimonia comprende alrededor de doce especies.

Popularmente también se le conoce como hierba del podador, hierba de las heridas y mermasangre haciendo referencia a su acción hemostática (detiene las hemorragias).

La Agrimonia es una planta medicinal de origen europeo que ha sido utilizada ancestralmente con fines medicinales; el antiguo médico griego Dioscórides la utilizaba para tratar problemas del hígado y en la actualidad continúa siendo la principal aplicación de la planta.

La Agrimonia es una planta medicinal que ha sido ampliamente estudiada por la medicina moderna; destaca su actividad contra el virus que provoca la Hepatitis B lo que valida su uso ancestral para combatir diversas afecciones del hígado. Otro estudio mostró una actividad hepatoprotectora de la Agrimonia al ser utilizada para tratar a ratas con daños hepáticos provocados por alcohol.

Otros estudios han comprobado que la Agrimonia actúa como neuroprotector, antioxidante, reduce la hiperglucemia, combate a los tumores, es antibiótica, etc. por lo que es una buena alternativa para tratar diversos tipos de enfermedades; otro aspecto importante es que la Agrimonia no es una planta tóxica por lo que su uso pueden extenderse en formas tradicionales como la infusión para tratar problemas externos como faringitis, hemorragias,  heridas externas, etc.

Puedes descargar el archivo con toda la información en formato pdf desde el siguiente link: Monografía Agrimonia

lunes, 13 de julio de 2015

Maca (Lepidium meyenii)

La Maca pertenece a la familia de las Brasicáceas (Brassicaceae); hay una variedad negra, otra roja y otra amarilla, aunque técnicamente se reconocen trece variedades de Maca.  La Maca es una planta endémica de los altos de Perú (se cultiva a más de cuatro mil metros sobre el nivel de mar); se ha intentado cultivar en Europa y no se han obtenido buenos resultados.

La Maca es una planta medicinal y alimenticia que ha sido utilizada ancestralmente en Perú; se reporta en diversos escritos de la época de la conquista (Siglos XVI y XVII).

Dentro de sus usos tradicionales destaca que la Maca es utilizada para mejorar la fertilidad; algunos estudios modernos le atribuyen esta propiedad a sus cualidades alimenticias y algunos otros han demostrado la mejora en la cantidad, movilidad y calidad de los espermatozoides en formas farmacéuticas de la planta.

La Maca es una planta ancestral que se ha puesto de moda en los tiempos recientes; se le conoce también como viagra andino y ginseng peruano.

Se han efectuado multitud de estudios clínicos sobre los efectos benéficos de la Maca y se ha comprobado que mejora la fertilidad, el deseo sexual, la memoria, el aprendizaje, ayuda a eliminar la depresión y la ansiedad,  mejora la resistencia física,  es neuroprotector, etc.

Un estudio efectuado en Perú demostró que las personas que suelen consumir Maca tienen una  tasa menor de fracturas que las que no lo consumen.

Debido a que no hay reportes de toxicidad, la Maca es una buena alternativa a utilizarse tanto como alimento o bien en forma de Microdosis.

Puedes descargar el archivo pdf con toda la información en el siguiente link: Monografía Maca

lunes, 6 de julio de 2015

Biznaga (Ammi visnaga)

La Biznaga pertenece a la familia de las Apiáceas (Apiaceae); el género Ammi comprende siete especies distintas.

Popularmente se le da el nombre de biznaga a diversas plantas de la familia de las Cactáceas; la Biznaga descrita aquí no pertenece a dicha familia por lo que es importante cuidar la identificación. 

La Biznaga es una planta medicinal utilizada desde la antigüedad; se considera que es usada desde la época de los antiguos egipcios para tratar dolencias renales; durante la edad media se utilizaba como diurético. 

En la actualidad es una planta muy común en Egipto y en otros países de la zona del mediterráneo.
La Biznaga es una planta tóxica para las personas y también para algunos animales por lo que deben tomarse las precauciones necesarias en su manejo, cultivo y uso.

Las autoridades sanitarias europeas desaconsejan su uso por no contar con evidencia científica sólida acerca de sus aplicaciones en la medicina tradicional; adicionado a esto, al ser una planta tóxica no conviene su uso directo.

Durante el siglo veinte se elaboraron varios medicamentos con sustancias obtenidas de la Biznaga con efectos antiespasmódicos y vasodilatadores comprobados, sin embargo se retiraron del mercado al comprobar efectos colaterales de los mismos.

Puedes descargar el archivo en formato pdf con toda la información desde el siguiente link: Monografía Biznaga

lunes, 29 de junio de 2015

Paraíso (Melia azedarach)

El Paraíso pertenece a la familia de las Meliáceas (Meliaceae); el Paraíso es un árbol de rápido crecimiento, en dos y medio años puede alcanzar los diez metros de altura en condiciones adecuadas.

El Paraíso es un árbol que se utiliza ampliamente con fines ornamentales pues se adapta bien a la sequía en climas tropicales y sus frutos pueden permanecer en el árbol la mayor parte del año; se deben extremar precauciones pues es un árbol muy venenoso; se reporta la muerte de diversos animales (conejos, perros, cerdos, etc) y humanos debido al consumo de sus frutos.  En Argentina se les llama popularmente a sus frutos “venenitos”.

Extractos preparados con el Paraíso han sido validados para su uso como bioinsecticida al controlar las poblaciones de diversas plagas en cultivos. Su madera es de calidad similar a la del pino por lo que también se utiliza en carpintería.

El Paraíso es un árbol con un amplio espectro de actuación útil para diversos tipos de infecciones; se ha comprobado en estudios clínicos con animales su acción contra diversos parásitos, bacterias y virus.

El Paraíso es una buena alternativa para jardines y huertas orgánicas por sus propiedades insecticidas, pero hay que cuidar el acceso de animales y niños cerca de el por su alta toxicidad; convendría su uso únicamente en forma de Microdosis para evitar cualquier riesgo derivado de su aprovechamiento.

Puedes descargar toda la información en formato pdf desde el siguiente link: Monografía Paraíso

lunes, 22 de junio de 2015

Cicuta (Conium maculatum)

La Cicuta pertenece a la familia de las Apiáceas (Apiaceae).

La Cicuta es una planta tóxica por lo que debe cuidarse su manejo y cultivo; algunos frutos pueden provocar la muerte de un ser humano; unas cuantas gotas de su savia pueden provocar la muerte; para algunos animales también es venenosa. Su consumo puede provocar parálisis y finalmente la muerte. Aplicada externamente también puede provocar parálisis. Se han dado casos de muerte en niños al utilizar sus tallos huecos como flauta.

Es sumamente interesante que la planta tenga un olor fétido como advertencia de su toxicidad. También es un buen ejemplo de la importancia del clima para que las plantas medicinales se desarrollan adecuadamente: en climas cálidos su toxicidad y acción terapéutica son muy altas, en cambio cuando crece en climas fríos su toxicidad y acción terapéutica disminuyen de manera importante.

Desde la antigüedad se conocen los efectos tóxicos de la Cicuta; el famoso filósofo Sócrates fue sentenciado por la justicia griega a la pena de muerte por sus ideas,  siendo obligado a beber un preparado con Cicuta para morir. 

También se conocían sus propiedades medicinales desde tiempos antiguos siendo utilizada principalmente como antiespasmódico y como sedante. Los antiguos médicos egipcios y griegos ya la utilizaban como analgésico.

Sin excepción alguna, la Cicuta debería utilizarse únicamente en forma de Microdosis por su alta toxicidad y así aprovecharse su acción analgésica y depresora del sistema nervioso.

Puedes descargar en formato pdf toda la información desde este link: Monografía Cicuta